‘Mirror Mirror’ (2022), a parallel universe created by Antaviana VFX & Postproduction and post-produced in Mistika Ultima

Published On: May 20th, 2022

[Spanish below]

Four co-workers who are facing their daily lives in front of a mirror make up the plot of ‘Mirror Mirror’ (Espejo Espejo), a Spanish comedy that deals with the individual identity of every character. Completed in SGO’s full-finishing Hero Suite Mistika Ultima, VFX play a fundamental narrative role in the story, immersing the audience in the thoughts and feelings of the characters.

The main storyline is a conflict between the protagonists and their reflections in the mirrors, and for the team at Antaviana VFX & Postproduction this has been the most complex VFX component to create. Different sequence shots, a variety of visual effects and a large number of camera movements were just some of the challenges to overcome in the complex
post-production workflow.

From pre-production to final deliveries

The entire post-production process of the feature film, including VFX, Edit, Color and Finishing was done at Antaviana VFX & Postproduction, facilitating the workflow and communication between different departments. The team was involved in the project’s pre-production stage as the VFX workflow design affected several fundamental production aspects – the narrative and the shooting schedule, as well as the preparation of the characters for these scenes. “Due to the complexity and large number of shots with special effects, the on-set VFX supervision lasted almost throughout the entire production,” shared Bernat Aragones, Film Editor and VFX Supervisor at Antaviana VFX & Postproduction.

In addition to VFX, the team deployed Mistika Ultima to complete color grading and finishing tasks, including numerous final deliverables for the big screen, television and various streaming platforms. 

Mistika Ultima as a creative advantage

As a part of the project’s VFX pipeline, Mistika Ultima was deployed to manage media for VFX pulls, conform and review. “Mistika Ultima is a very powerful compositing tool and it is an essential part of our VFX pipeline. It provides us with an exceptional creative advantage and allows us to efficiently optimize time and resources,” continues Bernat. A good example of this was the process of creating the textures in the mirrors. “The VFX department generated the layers of dirt and grime, and we composited them later in Mistika. This enabled us to work at the highest precision and do the final color correction in real time.”

The color pipeline for VFX was also completed in ACES. “The compositing team delivered the alpha channels of all the mirrors, so the colorist could then make subtle adjustments of the single layers. Mistika’s ability to fully integrate color-managed and VFX pipelines was fundamental in this project,” described Felix Bueno, VFX Supervisor at Antaviana VFX & Postproduction

Another challenge for the artists was to ensure the cameras were not seen in the mirrors and that there was a perfect synchronization between the two characters, paired with a constant camera movement. However, Mistika allowed them to focus on the creative aspects of color and compositing together. “The powerful real-time compositing toolset in Mistika helped us to make the best creative decisions when it was necessary”, concludes Bernat Aragones.

Espejo Espejo, el universo creado por Antaviana VFX & Postproduction y post-producido en Mistika Ultima

Cuatro compañeros de trabajo que tienen que enfrentarse a sus realidades diarias frente al espejo constituyen la trama de ‘Espejo Espejo’, una comedia ambientada en la actualidad que trata la identidad individual de cada persona. Los efectos visuales -llevados a cabo con la solución de post-producción Mistika Ultima– son un elemento narrativo fundamental en la historia, para poder sumergir al espectador en los pensamientos y sentimientos de los personajes principales y sus respectivos reflejos.

Cuatro compañeros de trabajo que tienen que enfrentarse a sus realidades diarias frente al espejo constituyen la trama de ‘Espejo Espejo’, una comedia ambientada en la actualidad que trata la identidad individual de cada persona. Los efectos visuales -llevados a cabo con la solución de post-producción Mistika Ultima– son un elemento narrativo fundamental en la historia, para poder sumergir al espectador en los pensamientos y sentimientos de los personajes principales y sus respectivos reflejos.

El argumento del largometraje se construye a partir de los desencuentros entre los protagonistas y los espejos, que para el equipo de Antaviana VFX & Postproduction han sido el componente más complejo de recrear a nivel de VFX. El proceso de conformado, los distintos planos secuencia, la variedad de efectos y el número de movimientos de cámara aplicados son algunos de los retos superados a lo largo del flujo de trabajo.

De la pre-producción hasta los deliveries finales

Antaviana se ha involucrado en el proyecto desde las primeras fases de la pre-producción. Establecer la metodología de los VFX fue algo fundamental, ya que estos determinaban tanto la narrativa como el plan de rodaje y la preparación de los actores para estas escenas. “A causa de la complejidad y de la gran cantidad de planos, la supervisión de VFX que llevamos a cabo en el set se prolongó prácticamente a lo largo de todo el rodaje”, comenta Bernat Aragonés, Film Editor y VFX Supervisor de Antaviana VFX & Postproduction.

El montaje de la película se ha llevado a cabo en las propias instalaciones de la casa post-productora, por lo que la comunicación entre los departamentos de Edición y VFX ha sido sencilla y eficiente. Esto ha facilitado mucho el trabajo porque se podían realizar las tareas de edición de VFX en paralelo a los trabajos propios del montaje. Además de ello, Antaviana también ha usado Mistika Ultima para la corrección de color y el finishing. Finalmente ha creado todas las entregas tanto para cine como para TV y sus plataformas digitales.

La ventaja creativa que aporta Mistika Ultima

“Tenemos muy integrada en nuestra metodología de trabajo la potencia de Mistika como herramienta de composición ya que nos aporta una gran ventaja creativa y nos permite optimizar recursos y tiempo,” dice Bernat. Un ejemplo de esto es el proceso de elaboración de las texturas de los espejos. Desde el departamento de VFX se generaron capas de suciedad para posteriormente componerlas en Mistika, de modo que se pudo trabajar con precisión e incorporar la correción de color final en tiempo real. Esto permitió, además, lograr una continuidad.

El pipeline de color a VFX se llevó a cabo en ACES. Desde el departamento de VFX se entregaron los canales alfa de todos los espejos para que se pudieran retocar las capas y darles esa intención artística que se buscaba. “Para esta tarea Mistika fue indispensable y determinante”, cuenta Félix Bueno, VFX Supervisor en Antaviana VFX & Postproduction.

Algo fundamental en la película es la interacción de los personajes con los espejos. Para obtener una idea del trabajo a realizar, el equipo generó maquetas de todos los efectos y después se empleó Mistika para gestionar la media tanto para el pull de VFX, como para el conformado y la revisión de los mismos. “Había una gran cantidad de capas que sincronizar, fondos limpios, elementos con croma y espacios escaneados. Todo ello nutría al departamento de VFX de material estructurado, ordenado y listo para empezar a componer”.

El gran reto durante el proceso de post-producción

Cerca de 400 planos constan de los reflejos de los personajes en los espejos y su interacción con los mismos, para lo que se ha necesitado la intervención de VFX. Esto constituye una tercera parte de la película, lo que ha hecho que la producción sea compleja. Para poder gestionarlo se han realizado revisiones tres veces por semana a lo largo de dos meses, lo que ha supuesto que haya planos que generaron una gran cantidad de versiones.

Adicionalmente, el reto con los espejos era lograr que no se vieran las cámaras o que hubiera una sincronización perfecta entre dos personajes en situaciones imposibles de recrear en la realidad. Y todo esto con la cámara en movimiento constantemente. “La potencia de Mistika y la facilidad de uso de las herramientas de revisión de VFX, conformado y gestión de versiones nos permitieron también centrarnos en los aspectos creativos de color y composición. La poderosa herramienta de composición en tiempo real nos ayudó a tomar decisiones creativas acertadas cuando era necesario tener un contexto de secuencia y color finales para la aprobación”, concluye Bernat Aragonés.