JOVRNALISM’s inspiring immersive project ‘More than Survivors’ post-produced with Mistika VR

Published On: April 21st, 2022

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More than Survivors’ is a community collaborative project between the East Los Angeles Women’s Center and JOVRNALISM, a hackathon-style course created by USC Annenberg Professor Robert Hernandez. In this project, students at JOVRNALISM worked alongside survivors of domestic abuse to tell their stories through 360º VR videos that have been
post-produced with the industry’s favorite
optical flow stitching and stabilization solution Mistika VR.

The immersive pieces were produced during the peak of the pandemic introducing many unexpected challenges for the JOVRNALISM students. One of them was to send the 360º cameras to the victims and teach them remotely how to use this technology.
“Training
non-tech people to handle a 360º camera via Zoom or even building a strong bond of trust between the team and participants was quite a challenge – but the fact that these women shared their lives and past trauma through an intimate immersive story reinforces the power of this medium,” shared Robert Hernandez, Professor of Professional Practice at USC.

Post-production workflow across the globe

Managing the post-production process was not an easy task for Robert Hernandez, especially as some of the students were located in Los Angeles and others in China. “We had to juggle the unstitched, RAW files from the camera. Mistika VR stitched the video seamlessly allowing us to convert those scenes into a powerful, immersive piece.”

He also highlighted that Mistika VR made the whole process more fluent and helped them to achieve perfect results. “We couldn’t do this project without Mistika VR. The cameras we shipped to the students and participants across the country weren’t the best, but the software greatly improved the final look and elevated the quality of the production in a very considerable way.”

Using VR technology to tell powerful stories

Deciding to create this project with VR technology seemed the right choice. “We work in the immersive space and feel that this technology helps connect viewers to these human stories in ways traditional media can not. While many people think of VR and the “Metaverse” as these high-end tech spaces, we want to use them to include all voices and perspectives, especially those who are overlooked or misrepresented. Immersive is for everyone,” concluded Robert Hernandez.

To learn more about the ‘More than Survivors’ project and the stories visit: https://morethanasurvivor.jovrnalism.io/

More than Survivors, el inspirador proyecto inmersivo de JOVRNALISM post-producido en Mistika VR

More than Survivors es un proyecto fruto de una colaboración entre East Los Angeles Women’s Center y JOVRNALISM, un curso de estilo hackathon creado por el profesor Robert Hernández de USC. En este proyecto los estudiantes de JOVRNALISM trabajaron con supervivientes a malos tratos que contaron sus historias a través de vídeos de realidad virtual en 360º. Estos se han post-producido con la herramienta de stitching, Mistika VR.

Las piezas inmersivas se produjeron durante el pico más alto de la pandemia, lo que supuso grandes retos para los estudiantes de JOVRNALISM. Uno de ellos era enviar las cámaras 360º a las víctimas y enseñarles a usarlas por videollamada. “Enseñar por Zoom a personas sin conocimientos técnicos a usar una cámara 360º o incluso establecer un vínculo con ellos para que confiaran en el equipo ha sido un gran desafío. Pero el hecho de que estas mujeres compartieran su vida y sus traumas pasados a través de una historia inmersiva y tan íntima, refuerza el poder de este medio”, compartió Robert Hernández, profesor de Prácticas Profesionales en la USC.

Flujo de trabajo de post-producción entre continentes

Manejar el proceso de post-producción no ha sido una tarea fácil para Robert Hernández, sobre todo porque algunos alumnos estaban en Los Ángeles y otros en China. “Tuvimos que hacer algunos malabarismos con los archivos RAW no estitcheados de la cámara. Mistika VR hizo el stitching del vídeo a la perfección, permitiéndonos convertir esas escenas en una pieza inmersiva y potente.”

También ha insistido en que Mistika VR ha hecho el flujo de trabajo mucho más ligero y ha ayudado a alcanzar unos resultados perfectos. “No podríamos haber hecho este proyecto sin Mistika VR. Las cámaras que se enviaron a los estudiantes y a los participantes no eran las mejores, pero el software realmente mejoró el aspecto final y la calidad de la producción.”

Usar la tecnología VR para contar historias poderosas

Elegir la realidad virtual para crear este proyecto ha sido una decisión acertada. “Trabajamos en el espacio inmersivo y sentimos que esta tecnología ayuda a los espectadores a conectar con historias reales. Mientras mucha gente piensa que el VR y el ‘Metaverso’ son espacios de alta tecnología, nosotros queremos usarlos para dar a conocer todas las voces y perspectivas, especialmente aquellas que son pasadas por alto o tergiversadas. El mundo inmersivo está hecho para todos”, concluye Robert Hernández.

Para aprender más sobre el proyecto More than Survivors y las historias de sus participantes visita: https://morethanasurvivor.jovrnalism.io/