Mistika Technology at the core of Lexhag’s Virtual Production

Published On: July 13th, 2022

Award-winning independent visual effects studio, Lexhag VFX is one of the first facilities in the UK to embark on the journey of Virtual Production and since the very beginning, they have been using Mistika Technology in their workflow. Let’s see how.

Having extensive experience with props, miniatures, camera tricks, on-set effects projection and overall post-production process, Virtual Production has been a natural progression for Lexhag VFX, says its founder and Visual Effects Supervisor Alexis Haggar. “We started by designing and building our own VP setup specifically for vehicles using funding that we won from an innovation grant. We created two POC’s, working with our partners; they supplied the film producing resource, and we supplied our image/VFX resource.”

At that time, the team started to introduce Mistika Technology into their pipeline, commencing with Mistika VR to create a hybrid VP workflow. “We captured our plates using very high resolution 360° cameras and used MVR to deliver the 360° material which was used in the composite. These days we have several Mistika Boutique seats because it offers many more advanced features and integrates well with our existing VFX pipeline.”

Seamless integration with VFX

Mistika Technology offers the most powerful Optical Flow stitching tool on the market, enabling quick and easy creation of 360º media, including dailies. Smooth integration with the VFX pipeline is one of the essential aspects when designing the VPX workflow, and some of the recent developments done to both – Mistika VR and Boutique are facilitating the communication with other compositing solutions, such as Nuke for example. ST Maps can be easily imported and exported, providing all the stitch information including geometry and optical data. Another great feature coming in the upcoming release is custom crop and render resolution, compatible with any VR set. 

In Alexis’ view, Mistika Boutique is “brilliant” at the heavy lifting of delivering hours of array material. For him it is still very much a finishing suite, but has a very unique toolset, not seen in other systems. It works very well with the other key tools and complements the VFX/Online workflow very well. “For example, in certain shots, we don’t need to leave the Mistika environment; it’s capable of conforming, FX finishing and delivering and does it with some speed. I’m used to a VFX toolset but have experience in the picture post-world; I see Mistika as a product that connects to both very well.”

In addition to offering professional FX and finishing tools with the ability to communicate with other compositing solutions, another great argument to use Mistika Boutique for VPX, is the fact that it offers advanced professional grading toolset, supporting all the industry standard colour management pipelines, including ACES. 

VPX is here to stay

“I think the future is bright for VP. The market will level and will find its place. The industry will gain experience and know what kind of tech it needs to complete what shots. Different configurations of volumes will become tools for jobs,” adds Alexis who thinks that the elephant in the room has been content. 

3D real-time content is still quite time consuming and resource hungry to create large real-time levels. “Our studio has seen a lot of 2D content being used, Mistika has been a part of our workflow to deliver this. I think there’s more to come from this world; Essentially, what we want in 2D is depth and that’s what Stereo gave us. It will be interesting to see the evolution of the volume capture and how the finishing suites will adapt to that.”

*Special thanks to LAPPG for conducting the interview with Alexis Haggar.

Original article published on the LAPPG website.

La tecnología de Mistika en el centro de la Producción Virtual del estudio Lexhag VFX

El galardonado estudio de efectos visuales Lexhag VFX ha sido una de las primeras instalaciones en Reino Unido en embarcarse en el viaje de la Producción Virtual, y desde el principio la tecnología de Mistika ha sido parte central de su flujo de trabajo. 

Según Alexis Haggar, Supervisor de Efectos Visuales y fundador de Lexhag VFX, la Producción Virtual (VP) ha sido una progresión natural para el estudio gracias a su amplia experiencia con miniaturas, trucos de cámara, proyección de efectos en el set y procesos de post-producción en general. “Comenzamos diseñando y construyendo nuestro propio setup de VP específicamente para vehículos, utilizando los fondos que obtuvimos de una subvención para proyectos innovadores. Creamos dos prototipos trabajando con nuestros socios, a los que les proporcionamos nuestros recursos de imagen y VFX”.

Desde el principio el equipo empezó a utilizar la tecnología Mistika, comenzando con Mistika VR para crear un workflow de VP híbrido. “Capturamos nuestros plates usando cámaras 360º de gran resolución, y usamos Mistika VR para entregar el material que posteriormente se empleó para la composición. Actualmente tenemos varias licencias de Mistika Boutique porque tiene muchas funcionalidades avanzadas y se integra bien con nuestro flujo de trabajo de VFX”.

Integración completa con VFX

La tecnología de Mistika ofrece la herramienta de stitching con Optical Flow más potente del mercado, permitiendo la creación rápida de contenido 360º y de dailies. Una integración fluida con la pipeline de VFX es esencial a la hora de diseñar el workflow de VPX (Producción Virtual en tiempo real), y algunas de las nuevas funcionalidades de Mistika VR y Boutique mejoran la comunicación con otras soluciones de composición como Nuke. Los ST Maps se pueden importar y exportar fácilmente, proporcionando toda la información de stitching – incluyendo geometría y datos ópticos. Otra gran novedad que se incluirá en nuevas versiones es la resolución personalizada de ajuste de imagen y render, compatible con cualquier set virtual.

Según Alexis, Mistika Boutique es una solución de finishing novedosa y con un gran abanico de funcionalidades únicas, que se integra muy bien con otras herramientas clave de VFX o de workflow online. “Por ejemplo, para trabajar con algunas tomas no necesitamos salir de Mistika porque es capaz de conformar, terminar los FX y hacer los deliveries con gran velocidad. Estoy acostumbrado a un conjunto de herramientas de VFX, pero también tengo experiencia en la post-producción de imagen; así que veo Mistika como un producto que me permite combinar ambos mundos de manera muy eficiente”.

Otro motivo de gran peso para utilizar Mistika Boutique es la herramienta de color profesional que incluye, soportando los distintos flujos de trabajo de gestión de color estándares de la industria, incluyendo ACES.

VPX ha llegado para quedarse

“Creo que la Producción Virtual tiene un gran futuro por delante y poco a poco se va a posicionar en el mercado porque la industria comenzará a conocer en profundidad cómo trabajar con la tecnología necesaria para completar cada toma. Las diferentes configuraciones de captura volumétrica se convertirán en una herramienta de trabajo fundamental”, añade Alexis.

A pesar de ello, Alexis comenta que aún son necesarios muchos avances tecnológicos para poder crear grandes niveles de contenido 3D a tiempo real. “Nuestro estudio ha utilizado mucho contenido en 2D, y Mistika ha sido siempre parte del trabajo. Creo que este mundo tiene todavía mucho que ofrecer, y será interesante ver cómo las herramientas de finishing evolucionan y se adaptan a la creación de volumen y profundidad en la imagen”.

*Especial agradecimiento a LAPPG por realizar la entrevista a Alexis Haggar.

Artículo original publicado en la web de LAPPG.