SGO’s Mistika Ultima used as the backbone of groundbreaking Virtual Cinema Experience at UEFA Champions League Finals

Published On: June 2nd, 2021

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UEFA®’s remarkable introductory Virtual Cinema Experience at the Champions League Finals is the ultimate expression of the latest technological trends in the M&E Industry. Virtual production, remote workflows, AI, immersive technologies, HDR, high-resolution and high-frame rate are just some of the characteristics of this avant-garde piece, extensively completed in Mistika Ultima – SGO’s complete workflow solution and full-finishing hero-suite. 

The project was produced and coordinated from Los Angeles, involving more than one hundred professionals in filming, including the technical crew, artists, dancers and musicians. The creative concept for this stunning piece was developed by British artist and set designer Es Devlin, known for designing the show for the last Super Bowl®, as well as for some of the most recognized names in the music industry. Spanish company MR Factory was in charge of Virtual production, 3D set design, VFX development, color grading and finishing of the project starring artists Marshmello, Selena Gomez and Khalid. 

Start again just two weeks before deadline

“Meticulous planning and extensive pre-production were essential as we were not able to be on-set due to the pandemic-related travel restrictions,” shared Sergio Ochoa, VFX and Virtual Cinema Supervisor at MR Factory. Performance and choreography were shot in Los Angeles, which is where the production crew were based. However, post-production was dispersed throughout several different cities in Spain with the exception of rotoscoping, which was carried out in Romania. 

When the post team of nearly 80 team members, coming from several different companies, thought that their work was nearly done, UEFA changed the location of the match from Istanbul to Porto. “Less than two weeks before the delivery deadline we literally needed to start everything from the beginning and do our best to adapt the piece to Portugal and Porto stadium,” tells Ochoa. 

The move to Porto and having only two weeks to re-do the project, including building the new stadium and Porto city in 3D, almost made it unthinkable to actually broadcast the piece. However, in the end, the team of dedicated professionals achieved the almost impossible and delivered a spectacular show to more than 350 million worldwide viewers. 

Delivered in HDR 4K 50 fps

With many different technologies involved in the pipeline, creators needed a powerful solution to act as the centerpiece of the project. Shot on Sony Venice in 6K, the project was delivered in HDR 4K 50 fps, said Jesús Rodríguez Calvo-Parra, VFX Coordinator and Colorist. “Being able to integrate all the different pieces and keep several different versions in an unified environment, Mistika’s unique infinite and unrestricted Timespace was truly a life-saver, allowing us to make all the necessary adjustments in a completely non-destructive way.” To be able to manage the heavy high-resolution files combined with numerous 3D shots, the team at MR Factory was equipped with several workstations powered with ten RTX 3090 GPU’s, each to be able to render the CGI with Octane Render. 

Increasing Productivity with AI

Among many innovative workflow techniques deployed during the creation of the performance, was Artificial Intelligence, being applied for motion capture that was also used later for VFX. “Movement tracking with AI enabled us to produce up to one minute long animation per day. This technique was used to replicate dancers, create shadows and other objects to achieve the complete integration of all pieces originally shot separately in a 3D environment,” explained Ochoa.

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Mistika Ultima de SGO, pieza central en la postproducción del espectáculo de la Final la de la UEFA Champions League 

La memorable experiencia de “Virtual Cinema” en el espectáculo de apertura en la Final de la UEFA® Champions League refleja las últimas tendencias tecnológicas en la industria audiovisual. Producción virtual, flujos de trabajo remotos, IA, tecnologías inmersivas, HDR, HFR y altas resoluciones son solo algunas de las características de esta pieza vanguardista, post producida en Mistika Ultima – la suite completa de SGO para etalonaje, efectos especiales y finishing.

El proyecto fue producido y dirigido desde Los Angeles, coordinando a más de cien profesionales del audiovisual, incluyendo equipo técnico, artistas, bailarines y músicos. 

El concepto creativo de esta pieza impresionante fue desarrollado por la artista británica y directora de arte Es Devlin, conocida por diseñar el último show de la Super Bowl®, además de ser una de los nombres más reconocidos en la industria de la música. Por otro lado, la empresa española MR Factory ha llevado a cabo toda la (post) producción virtual, incluyendo el diseño del set en 3D, el desarrollo de los efectos especiales, el etalonaje y el finishing de este proyecto protagonizado por los artistas Marshmello, Selena Gomez y Khalid.

Empezar de cero a dos semanas de la Final

“Como no fuimos capaces de estar en el set de rodaje por las restricciones debidas a la pandemia, era esencial llevar una planificación meticulosa y gran preproducción,” comenta Sergio Ochoa, Supervisor de VFX y Cine Virtual en MR Factory. La actuación y la coreografía se rodaron en Los Ángeles, donde se encontraba el equipo técnico. Sin embargo, la postproducción se encontraba dispersa entre distintas ciudades de España, con la excepción del trabajo de rotoscopia, que fue llevado a cabo en Rumanía. 

Cuando el equipo de postproducción, formado por más de ochenta personas de distintas empresas, pensaba que el trabajo estaba prácticamente finalizado, la UEFA cambió la localización del partido de Estambul a Oporto. “A menos de dos semanas de la entrega final, tuvimos que literalmente empezar todo desde cero y dar lo mejor de nosotros para adaptar la pieza a Portugal y al estadio del Oporto”, cuenta Ochoa.

Con el cambio a Oporto y teniendo solo dos semanas para rehacer el proyecto, incluyendo la reconstrucción del nuevo estadio y la ciudad de Oporto en 3D, era casi impensable que la pieza se llegara a emitir. Sin embargo, y gracias a un equipo de profesionales tan dedicados se consiguió lo imposible y más de trescientos cincuenta millones de espectadores de todo el mundo disfrutaron de un show espectacular.

Una emisión en HDR 4K a 50fps

“Con distintas tecnologías involucradas en el flujo trabajo, era necesario trabajar desde un software estable y potente que actuara como pieza central del proyecto. Grabado a 6K con la Sony Venice, el proyecto se entregó en HDR 4K a 50 fotogramas por segundo,” dice Jesús Rodríguez Calvo-Parra, Coordinador de VFX y Colorista. “Necesitábamos ser capaces de integrar todas las distintas piezas y mantener versiones diferentes en un entorno unificado. El espacio de trabajo infinito y sin limitaciones de Mistika fue un verdadero salvavidas para esto, ya que nos permitió hacer todos los ajustes necesarios de una manera no destructiva.” Para ser capaces de manejar archivos pesados en alta resolución combinados con numerosos planos 3D, MR Factory fue equipado con varias estaciones de trabajo alimentadas con diez GPUs RTX 3090 cada una, para poder renderizar las imágenes con Octane Render.

Aumentando la productividad con IA

Entre otras de las innovadoras técnicas de flujo de trabajo implementadas durante la creación de la actuación, se encontraba la Inteligencia Artificial, que se aplicó para la captura de movimiento que también se utilizó más tarde para los efectos especiales. “El seguimiento del movimiento con IA nos permitió producir una animación de hasta un minuto de duración por día. Esta técnica se utilizó para replicar bailarines, crear sombras y otros objetos para lograr la integración completa de todas las piezas originalmente filmadas por separado en un entorno 3D ”, explicó Ochoa.