In-depth post workflow overview of Hulu’s ‘The Hardy Boys’ S2 with Eggplant’s Senior Colorist Mark Driver

Published On: April 26th, 2022

Recently released on Hulu, the second season of The Hardy Boys picks up six months after the events of Season 1, building on the mystery and drama of the inaugural season and welcoming new friends and suspects.

Produced by Nelvana and Lambur Productions, the complete post-production process of this highly anticipated series was handled by Toronto-based Eggplant Picture & Sound. The team started to work with the DP Gregor Hagey and showrunner Jason Stone already in the
pre-production stage to develop the look they wanted to achieve for this season, shared Senior Colorist
Mark Driver. “From there we created a few shooting LUTs to be used on set. During the shoot we would process all their dailies, create files for editorial and screeners for the producers, and do all the LTO backups of the original camera files.” After the editing in Avid Media Composer was completed, the team started with the finishing process. “AAFs came to us to conform into Mistika, then VFX plates were pulled from the conform and sent off to the VFX team. All the grading, finishing and some VFX were done in Mistika,” shared Mark. 

Working during the lockdown

While working on this project, Canada was still largely under COVID lockdown, so the challenge for Mark and the team was getting everything to come together while working remotely – and Mistika made the process smoother. The episodes were first conformed in the working resolution (3840×1600) on their Mistika Ultima systems in the facility, and all the online work and VFX pulls were done from that.  

“For grading, an HD version of the conform would be rendered and sent to my house where I have a Mistika Boutique system with a calibrated Flanders grading monitor and a set of Element panels. I would receive full-res plates for any VFX shots I was responsible for. I would grade the entire show and do any VFX in Boutique, then just send my Mistika timeline back to the facility where everything would relink back to the full res media,” describes Mark. The final colour screenings with the DP were done in person and screeners for everyone else were rendered out of Mistika and uploaded to Frame.io.

The Hardy Boys season 2 was shot on Sony Venice cameras, so the footage came in SLog3. “However, the base LUT we used to create the look from this season was not built for an SLog3 input, so we used Mistika’s UniColor tool to convert the SLog3 gamma curve into a Cineon curve, which fit our show LUT better. From there, everything was graded into a Rec709 colour space for delivery to Hulu.”

Driving emotion through the Color and Light

Mark drew most of his inspiration for the final look from other TV shows and movies. “There’s so much beautifully done content out there these days that you don’t have to look far to find something amazing and inspirational. The Hardy Boys takes place in the late 70s, early 80s which drives a lot of the look. The production design, costumes, lighting and lensing all work together to put us in that era. All I try to accomplish with the grade is to enhance what’s there to maximise the emotional impact of each scene.”

In the second season the look has changed quite a bit compared to season 1, where a very warm and inviting look was predominant, as the spectators were introduced to the characters and learned about them. “This season, as the characters are thrust into a more dangerous situation, we’ve pushed the look of the show to give it a much darker, more sinister feel. This is what I love about grading, using colour and light to drive the emotion of a scene or show.”

For fine tuning the image, Mark used Mistika’s bands tool. “It allows such quick and specific manipulation of distinct portions of the image. Without it I would need to waste time adding various nodes and limiting them to the specific range of the image I wanted to manipulate.”

“I’ve been using Mistika now for more years than I’d care to count, since pre 1.0 betas, and it really has evolved into one of the most robust tools on the market. Its speed and versatility have, on many occasions, gotten us out of technical binds that would be nightmares to work around on other systems. It really is the backbone of our facility.”

Mark Driver
Senior Colorist
at Eggplant Picture & Sound

Smart VFX Management

All the VFX were also done in-house at Eggplant, so this was a very streamlined process, says Mark. “From the conform in Mistika, we were able to render EXR plates for the VFX team directly onto their media storage where the VFX artists could use it directly. Due to time constraints the VFX were largely done before the grade even started, however, VFX artists would then provide final EXR renders that we could grab right off their storage and load back into Mistika.”

A number of VFX were also done natively in Mistika. “Having a compositing background, I was able to take some of the load off the VFX team doing some of the simpler comps, such as split screens, TV comps, cleanup of production equipment and the ‘vision’ effect that is featured quite heavily in the S2. We were able to accomplish quite a bit of the VFX work within Mistika with the help of the Boris FX Sapphire plugin.”

Essential time-savers

Tight deadline was another challenge completing this project, so it was very important making the post workflow as efficient as humanly possible and some of Mistika’s unique features enabled Mark and the team to work faster. “The way the timespace in Mistika works is a huge time-saver. The ability to put a colour grade on each shot for shot-by-shot matching, then put another colour grade spanning the entire scene to set the overall look of the scene really speeds things up. This is very useful in live sessions with the client, when they ask to make the shot a bit darker, cooler, etc., you can just modify one thing and it’s done for the whole scene! This makes iterating on a scene a very quick and fluid process, as you can make fast changes and see the effect immediately across everything.” 

Another big time saver for the whole team was the ability to work simultaneously in the same episode on multiple systems. “While I was grading, our online editor David Fiorentino was able to work on credits, inserting final VFX shots, formatting, and all the other things that go into getting a show ready for final output.” 

In conclusion Mark highlights that he loves working on any project where there has been real time and consideration put into the look of the end product. “For The Hardy Boys, such care has been put into what goes in front of the camera it makes it a real joy to work on and add what I can to the overall look of the show. I loved working on a show with a great story that I can sit down and watch with my kids after all the work has been done (they love it).” 

The Hardy Boys, de Hulu, y el flujo de trabajo de su segunda temporada con Mark Driver, colorista senior de Eggplant

Recientemente estrenada en Hulu, la segunda temporada de The Hardy Boys comienza seis meses después de los eventos de la primera, basándose en el misterio y el drama de la temporada inaugural y dando la bienvenida a nuevos amigos y sospechosos.

Producida por Nelvana y Lambur Productions, el proceso de post-producción de esta serie tan esperada se ha llevado a cabo por Eggplant Picture & Sound, en Toronto. El equipo empezó a trabajar con el Director de Fotografía Gregor Hagey y el Director de la serie Jason Stone ya en la fase de pre-producción para desarrollar la estética que querían alcanzar para esta temporada, según comenta el colorista senior Mark Driver. “Desde ese momento creamos LUTs de grabación para usar en el set. Durante el rodaje procesábamos todos sus dailies, creando archivos para editoriales y revisiones para el equipo de producción. De los archivos originales de cámara se creaban copias de seguridad en LTO”. Después de que la edición en Avid Media Composer se completara, el equipo de Eggplant comenzó con el proceso de finishing. “Los AAF nos llegaron para conformarlos en Mistika, y después se sacaron los VFX plates del conformado y se enviaron al equipo de VFX. Todo el etalonaje, el finishing y algunos efectos fueron hechos en Mistika”, comparte Mark.

Trabajar durante la cuarentena

Mientras se estaba trabajando en este proyecto, Canadá estaba aún en la cuarentena ocasionada por la COVID, de modo que el reto para Mark y su equipo era lograr que todo se coordinara de manera remota haciendo Mistika el proceso más fluido. Los episodios que se conformaron primero estaban en la resolución de trabajo (3840×1600) en sus sistemas de Mistika Ultima en las instalaciones de Eggplant, y todo el trabajo online y las exportaciones de VFX se realizaron a partir de ahí.

“Para el grading se exportaba una versión HD del conformado y se enviaba a mi casa, donde tengo el sistema de Mistika Boutique con monitor Flanders calibrado y un conjunto de paneles de control de color Element. Allí hice la corrección de color y también los VFX que me correspondían y luego simplemente enviaba mi timeline de Mistika al estudio, donde todo se volvía a vincular a la media de resolución completa”, describe Mark. Las sesiones de color finales con el DP se hacían en persona y las muestras para las revisiones del resto del equipo se renderizaban con Mistika y se subían a Frame.io.

La segunda temporada de The Hardy Boys se grabó con cámaras Sony Venice, por lo que los brutos llegaron en SLog3. “Sin embargo, la LUT base que utilizamos para crear el aspecto de esta temporada no se creó para una entrada SLog3, por lo que usamos la herramienta de Mistika Unicolor para convertir la curva gamma SLog3 en una Cineon, que se ajustaba mejor a nuestra LUT. Todo el grading se hizo en el espacio de color Rec709 para luego enviarlo a Hulu.”

Impulsando la emoción a través de la luz y el color

Para el diseño del look de esta segunda temporada de The Hardy Boys Mark se inspiró en otras películas y series de televisión. “Hoy en día hay tanto contenido tan bien hecho que no tienes que buscar muy lejos para encontrar algo sorprendente e inspirador. The Hardy Boys se desarrolla a finales de los años 70 y principios de los 80, lo que impulsa gran parte del aspecto. La combinación de diseño de producción, vestuario, iluminación y cinematografía en conjunto nos ubican en esta época. Con la manipulación del color intento estimular la estética y así maximizar el impacto emocional de cada escena.”

En la segunda temporada el look cambia considerablemente en comparación a la primera, donde el aspecto predominante lleva a los espectadores a conocer los personajes. “En esta temporada los personajes se enfrentan a situaciones más peligrosas y, por lo tanto, hemos empujado el look de la serie a algo más oscuro y siniestro. Esto es lo que me gusta del grading: usar el color y la luz para dirigir la emoción de una escena o serie.”

Para afinar la imagen Mark utilizó la herramienta de bands de Mistika. “Permiten una manipulación muy rápida y específica de distintas partes de la imagen. Sin ella, tendría que agregar varios nodos y limitarlos al rango específico de la imagen que quiero manipular. Y esto es un trabajo tedioso.”

Gestión inteligente de VFX

Todos los VFX también se realizaron internamente en Eggplant, y por lo tanto el workflow entre el color y VFX estuvo integrado, dice Mark. “Desde el conformado en Mistika pudimos exportar los plates de EXR directamente desde el almacenamiento para el equipo de VFX. . Pero debido a los cortos plazos de entrega los efectos se realizaron en gran medida antes de que se iniciara el grading. El equipo de VFX dejaba los renders de EXR finales para que pudiéramos tomarlos directamente del almacenamiento y cargarlos de nuevo en Mistika.”

Gran parte de los efectos se hicieron también nativamente en Mistika. “Al tener una experiencia en composición pude ocuparme de algunos VFX más simples, como por ejemplo composiciones de pantallas, eliminación de objetos y el efecto de “visión” que se presenta bastante en esta temporada. Pudimos realizar un gran número de efectos dentro de Mistika con la ayuda del plugin Boris FX Sapphire.”

“He estado utilizando Mistika durante muchos años, desde los pre betas de la versión 1.0, y ha evolucionado a una de las herramientas más robustas en el mercado. Su velocidad y versatilidad en muchas ocasiones nos ha sacado de apuros técnicos que serían muy difíciles de solucionar en otros sistemas. Realmente es la columna vertebral de nuestro estudio.”

Mark Driver, Colorista Senior en Eggplant Picture & Sound

Herramientas esenciales para ahorrar tiempo

Como mencionado antes, el plazo de entrega ajustado fue otro desafío a superar en este proyecto, por lo que era muy importante hacer que el flujo de trabajo de post-producción fuera tan eficiente como humanamente posible y algunas de las herramientas únicas de Mistika permitieron que Mark y el equipo trabajaran más rápido. “El funcionamiento del timespace de Mistika ahorra mucho tiempo porque ofrece la libertad de hacer cualquier cambio de manera no destructiva. Si se realiza una serie de modificaciones en una escena, es muy sencillo aplicarlas al resto – en tiempo real y con el cliente en la sala-.”

La capacidad de trabajar simultáneamente en el mismo episodio en múltiples sistemas también ahorró mucho tiempo. “Mientras yo estaba haciendo el color, nuestro online editor David Fiorentino podía trabajar en los créditos, importando VFX finales, y todas las demás tareas de finishing.”Finalmente, Mark destaca que le encanta trabajar en los proyectos donde se cuida mucho lo que sucede delante de la cámara. “Por eso fue un verdadero placer trabajar en The Hardy Boys y aportar lo que podía al aspecto final de la serie. Me encantó formar parte de un proyecto con una historia tan asombrosa y luego poder sentarme y verla con mis hijos -a quienes, de hecho, les encanta-.”